lunes, 28 de junio de 2010

Viento, calor, adoquines, sufrimiento, victoria: Tour de Francia 2010




Vuela el tiempo y esta semana nos plantamos ya en el primer sábado del mes de julio. Sinónimo del inicio del Tour. Llega la 97ª edición de la ronda por etapas más importante del universo ciclista, y lo hace sin el sancionado Valverde, que ha corrido para nada este año, pero con la grata sorpresa de la incorporación a última hora del flamante vencedor del Giro, Ivan Basso. Alberto Contador tratará de revalidar su victoria del año pasado y plasmar, una vez más, que es actualmente el mejor especialista en lo que a carreras por etapas se refiere. El resto de equipos tratarán de destronar al pinteño del cetro logrado en 2009. El espectáculo está servido.

Cada equipo llevará a la salida en Rotterdam lo mejor de cada casa, para que sus líderes estén bien arropados en todo momento. No es momento de analizar las etapas (eso ya lo hice aquí), sino los nueves que presentarán el sábado las escuadras más importantes.


Es seguro que Astaná se va a ver envuelto en una guerra de guerrillas a diario, especialmente en la primera semana, que destaca por sus etapas llanas y por la conocida etapa trampa del pavés. En el nueve kazajo Noval y Grivko habrán de ser los hombres fuertes de Contador ese día, aunque es evidente que van a sufrir -y mucho- si Bruyneel y Rijs se alían como ya hicieron en 2004 para eliminar a Iban Mayo. Por muchos consejos que el gran Peter Van Petegem le haya dado a Contador tras su periplo ardenense, el "negro de Brakel" no estará con él ese día, y deberá ser el propio Contador quien tome las decisiones, ayudado por Martinelli desde el coche. Muchos aficionados desean que el español ceda tiempo en estos primeros días en pos de un mayor espectáculo en las etapas de montaña. Esperemos que el perjuicio sea el mínimo posible para el pistolero de Pinto. Por lo demás, Astaná ha demostrado carrera tras carrera que tiene un equipo más que competente para llevar las riendas de una carrera, especialmente cuando la carretera pica hacia arriba. No está Pereiro, pero Tiralongo, Navarro, Hernández y De la Fuente son más que válidos para llevar a Contador hasta la mitad de la última ascensión, para que luego éste trate de rematar el trabajo. Me dejo a Vinokourov para el final: aunque haya jurado lealtad a Contador en el Tour, Alexandre es una leyenda en su país y corre para ganar. Es una incógnita su estado de forma, después de haber prolongado el esfuerzo de las clásicas ardenas para afrontar el Giro. Es probable que llegue muy pasado a la tercera semana.

Lo mismo le puede ocurrir a Cadel Evans. El campeón del mundo estará muy bien arropado el día de Arenberg, con Hincapie, Burghardt y Ballan, pero no le veo con opciones de victoria. Ha disputado el Giro hasta el final. El símil de lo que le sucedió a Carlos Sastre el año pasado me parece más que apropiado en este caso. Hablando del escalador abulense, este año se presenta en el Tour bastante más fresco que el año pasado, sin haber acumulado tantos esfuerzos como el año pasado a estas alturas de la temporada. Con un equipo plagado de buenos rodadores y enfocado parcialmente en los sprints con el nuevo campeón de Noruega en ruta, Thor Hushovd, Sastre tendrá que buscarse las habichuelas por su cuenta. Después de las caídas en el Giro, esperemos que los dolores hayan remitido y pueda dar lo mejor de sí en los puertos franceses.

Saxo Bank y RadioShack están condenados a entenderse. Sencillamente porque una alianza contra Contador relanzaría las opciones de Andy Schleck y Armstrong de cara a la victoria final. El joven luxemburgués mejora año a año, y este año le pondrá muy difíciles las cosas a Contador en la montaña. Cuenta, además, con consumados rodadores y "flandriens" como Cancellara, O'Grady y Breschel para la jornada clave de Arenberg. Por si fuera poco, su hermano Frank será la bala en la recámara de Rijs. El americano, por su parte, tirará de la experiencia de Bruyneel desde el coche y de Popovich, Rast o Paulinho en la carretera. Después de un susto bastante serio en el Tour de California, el texano ha mejorado sus prestaciones en el año después de su regreso, aunque no está al nivel de Contador y Andy en Subida. Y si Saxo Bank tiene a Frank de escudero de Andy, Klöden, Leipheimer y Horner harán lo propio en el caso del siete veces ganador del Tour. Para echarse a temblar.

A última hora ha decidido Ivan Basso disputar el Tour. Seguramente a Roman Kreuziger no le haya hecho la más mínima gracia. Ambos estarán bien escoltados por el destructor polaco Szmyd, imparable en montaña, y por Quinziato y Oss en el llano. Del nueve italiano el mayor interrogante es saber en qué estado de forma se presentará Basso. Ha sido un giro durísimo para el varesino, de sufrimiento hasta el último día. Como en el caso de Armstrong, su estado de forma es mejor que en el de su regreso a la competición, mas es probable que el doblete Giro - Tour se le haga muy largo. En cuanto a Kreuziger, debe seguir su progresión en la "Grande Boucle" (13º en 2008, 9º el año pasado). A sus 24 años, es el principal candidato para ganar el maillot blanco que designa al mejor joven en la general.

Bradley Wiggins ha vivido esta temporada en el ostracismo. Salvo alguna aparición esporádica -véase su victoria en el prólogo del Giro-, el británico vive por y para el Tour. Para eso dejó la pista, para eso abandonó el Garmin. Para enrolarse en una escuadra de nuevo cuño, el Sky, un equipo concebido para que un británico gane, por fin y de una vez por todas, el Tour de Francia. Llegará en forma a Rotterdam, más que nada por que un resultado peor que el cuarto que cosechó en 2009 será interpretado en el equipo como un fracaso, después de la enorme inversión realizada por Rupert Murdoch para poner en marcha un proyecto con tal fin. El resto del equipo lo conformarán hombres del calibre de Juan Antonio Flecha, que ejercerá de escudero de Wiggins ante el pavés, Gerrans, que actuará como "cazaetapas" y Boasson Hagen, que por fin debutará en la ronda francesa después de su brillante actuación en el Tour de Suiza.

La dualidad en el equipo Rabobank promete. Un Menchov desaparecido esta temporada (basta recordar su mediocre Dauphiné Liberé), y un Gesink cada vez más al alza, exhibición en Suiza incluida, liderarán las intenciones holandesas de asaltar el podio. La chispa de Gesink contrasta con la regularidad de Menchov, que se defiende muy bien en todos los terrenos. Al espigado escalador holandés aún le queda mucho trabajo para mejorar contra el reloj. Óscar Freire intentará batir a Cavendish, Farrar y Hushovd en los sprints y seguir aumentando su palmarés. Juanma Gárate también forma parte del nueve naranja, con las miras puestas en la montaña. Destaca también la participación de Lars Boom, al que seguro veremos en alguna fuga.

Continuando con escuadras "naranjas", nuestro equipo más reconocible por su colorido y su fiel afición, el Euskaltel de los González de Galdeano, se plantará en la salida con Samuel Sánchez como "capo". Fresco de forma, es un "outsider" de lujo para la prueba. La formación vasca lleva un nueve muy competitivo, en el que es de agradecer la presencia de gente como Egoi Martínez o Amets Txurruca. En cuanto a los otros dos equipos españoles, el Caisse D'Epargne se limita a una participación en busca de algún triunfo parcial. Tras la baja obligada de Valverde, Luis León Sánchez toma el testigo de su paisano y comanda la expedición rojinegra, con José Joaquín Rojas, Ruben Plaza o Kiryienka como compañeros, en un equipo en el que también está el prometedor joven portugués Rui Costa. Por último, el Footon - Servetto se presenta con el nueve más joven de entre todos los equipos participantes, con jóvenes muy prometedores como el italiano Felline, Arkaitz Durán o corredores más contrastados como Cheula y Eros Capecchi. Los pupilos de Josean Matxin buscarán con ahínco las fugas. ¿Por qué no soñar con un triunfo de etapa?
Christian Vande Velde comandará las esperanzas del Garmin de cara a la general del Tour. Millar tratará de brillar en la contrarreloj y Farrar tratará de restarle protagonismo a Cavendish en las "volatas". No lo tendrá fácil, pues el equipo Columbia está concebido por y para el sprinter de la isla de Man. Eisel y Renshaw ayudarán al británico a lograr el ansiado maillot verde de la regularidad. Tony Martin tendrá libertad de movimientos en el nueve americano.

En esa lucha por los sprints debería haber estado Tom Boonen. Sin embargo, el belga de Mol causa baja en el Tour de este año tras la caída que sufrió en el Tour de Suiza -causada por el propio Cavendish-. No es la única víctima de ese incidente; Heinrich Haussler también será baja. Sin embargo, la baja del ex-campeón belga es mucho más relevante. Su equipo, el Quick Step, se queda cojo ante la que era su gran opción de victoria; sin necesidad de ayudar a ningún compañero, Boonen tenía señalada la etapa de Arenberg para volar sobre el pavés. La caída, empero, le ha privado de estar en el nueve de los de Patrick Lefevre, por un lado, y de defender su título de campeón belga, por otro. Su "enemigo" Devolder ha recuperado el maillot tricolor (ya lo había ganado en 2008). Carlos Barredo y Sylvain Chavanel parten con libertad de acción para la escuadra belga. En el otro equipo belga, el Omega Pharma - Lotto, habrá otro español, Dani Moreno, gregario de lujo de Jurgen Van Den Broeck. en la lucha por un puesto de honor en la general. Sin Gilbert, el resto del equipo se centrará en buscar alguna victoria parcial, apoyándose en gente como Roelandts o Lloyd. Lo mismo intentará la Lampre de Damiano Cunego.

Por último, el equipo Katusha llega en medio de la convulsión que ha producido el asunto de Kim Kirchen -afortunadamente ya fuera del coma-, y con "Purito" Rodríguez y Kolobnev, nuevo campeón ruso, como puntas de lanza. El catalán por fin debutará en el Tour, tras tantos años a la sombra de Valverde. Habrá que estar atentos a cómo se desenvuelva por las carreteras galas. Robbie McEwen tratará de luchar al sprint contra el imperio HTC - Columbia.

Sobre el papel, el Tour de Francia 2010 pinta muy bien. Luchas de poder, la eclosión de nuevos talentos, la regularidad de los "capos" de siempre, sprints espectaculares, el calor del mes de julio en la cara de los corredores, el viento de los "abanicos", el traqueteo de la bici sobre el irregular adoquín, el agua de los bidones volando sobre la cabeza en busca del ansiado frescor, la apasionada afición francesa, los vascos de Euskaltel apostados en las cunetas de los Pirineos, París y los Campos Elíseos,... Sólo falta que los verdaderos protagonistas, quienes mueven las ruedas de sus victorias y del negocio, se pongan en marcha. Muchos llevamos un año esperando oír las características bocinas de las motos del Tour y a su mítico "speaker" en acción.
Quedan 5 días para que empiece el verdadero verano.

Fotos: esciclismo/elmundo.es/cyclingnews

1 comentario:

  1. Muy buen post, un resumen previo de la carrera muy correcto.
    Pudiste meter todo los de la general, los sprinters y las formaciones de los grandes equipos.
    Saludos !!

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